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통합이냐 분열이냐,국가흥망의 교훈#20 : 잔학한 황제로 이어진 북제北齊(T) 본문듣기

작성시간

  • 기사입력 2021년05월07일 17시05분
  • 최종수정 2020년12월28일 16시31분

작성자

  • 신세돈
  • 숙명여자대학교 경제학부 명예교수

메타정보

  • 2

본문

 흥망의 역사는 결국 반복하는 것이지만 흥융과 멸망이 이유나 원인이 없이 돌발적으로 일어나는 경우는 거의 없을 것이다. 한 나라가 일어서기 위해서는 탁월한 조력자의 도움이 없으면 불가능하다. 진시황제의 이사, 전한 유방의 소하와 장량, 후한 광무제 유수의 등우가 그렇다. 조조에게는 사마의가 있었고 유비에게는 제갈량이 있었으며 손권에게는 육손이 있었다. 그러나 탁월한 조력자 보다 더 중요한 것은 창업자의 통합능력이다. 조력자들 간의 대립을 조정할 뿐 만 아니라 새로이 정복되어 확장된 영역의 구 지배세력을 통합하는 능력이야 말로 국가 흥융의 결정적인 능력이라 할 수가 있다. 창업자의 통합능력이 부족하게 되면 나라는 분열하고 결국 망하게 된다. 중국 고대사에서 국가통치자의 통합능력의 여부에 따라 국가가 흥망하게 된 적나라한 사례를 찾아본다. ​

 


<123> 조정의 복귀(AD569)

 

고위는 유배가 있는 조정을 풀어주어 해주(강소성 연운항)자가로 제수하였다. 조정은 육령훤의 동생 육실달에게 편지를 주어 황제에게 사람을 추천했다.

 

  “ 조언심은 믿을 수 있는 심복이고 침착해서

    이윤이나 곽광 같은 일을 할 수 있습니다.

    누이(육령훤)나 제가 평안하려면 이 사람을 꼭 쓰셔야 합니다.” 

 

화사개는 조정이 꾀가 있고 담력도 갖추어서 여러모로 이용할 가치가 있다고 판단했기 때문에 과거의 원한을 버리고 영입한 것이다. 육령훤도 이 생각에 찬동했다. 화사개와육령훤이 황제를 뵙고 이렇게 말했다.

 

  “ 문양(고징), 문선(고양), 효소(고연) 이 세 황제의 아들은

    황위를 물려받지 못했습니다.

    그러나 지금 지존께서 물려받으실 수 있었던 것은 

    오로지 조정의 공로입니다. 

    조정이 비록 마음과 행위는 경박하나 

    기묘한 지략으로는 보통 사람보다 뛰어납니다.

    그리고 이미 맹인이 되었으니 반란을 일으킬 생각은 꿈에도 못할 것입니다.

    불러서 채용하시고 계책을 물어보십시오.”

 

이렇게 해서 조정은 비서감으로 들어왔다.(AD569년 4월) AD567년 나가서 일 년 반 만에 복귀한 셈이다.

 

화사개는 호태후의 오빠 상서령 호장인이 눈에 거슬렸다. 교만하고 방자하다는 참소를 올려서 제주자사로 내쳤다. 화가난 호장인은 자객을 파견하여 화사개를 죽이려하다가 모의가 발각되는 바람에 체포 구금되는 일이 벌어졌다. 화사개는 조정에게 처리방법을 물었다. 조정은 한 문제가 외삼촌 박소를 죽인 고사(AD170년)를 인용하여 죽여야 한다고 했다. 결국 호장인은 사약을 받고 죽었다.(AD569년 5월) 

 


<124> 북제의 황태자 책봉(AD570) 

 

북주의 제공 우문헌이 북제의 땅 의양(하북성 의양)을 포위해 들어왔다. 의양은 낙양의 서남쪽 가까운 지역이었다. 북제 태부 곡률광은 보병 기병 합하여 30만 대군을 이끌고 가서 북주군을 대파하고 돌아왔다. 조정에서는 곡률광에게 우승상 병주자사로 삼고 고개는 태사, 하발인을 녹상서사로 임명했다. (AD570년 2월) 

 

몇 달 뒤인 AD570년 6월 고위의 총애하는 목비가 아들 고항을 낳았다. 아직가지 아들이 없던 고위는 대사면령을 내리고 육령훤의 권고를 따라 태자로 삼을 생각이었지만 화후 곡률씨가 섭섭해 할까봐 그만 두었다. 대신 곡률황후에게 고항의 양육을 맡기도록 했다. 북제 조정은 화사개가 육령훤과 힘을 합해 거침없는 권세와 위엄을 누리고 있었다. 조정 관료들은 다투어 화사개의 양자가 되려고 했고 부유한 상인들은 다투어 뇌물을 바쳤다. 고위는 육령훤과 화사개의 권고를 받아들여 백일도 되지 않은 고항을 황태자로 책봉했다.(AD570년 9월) 그리고 고양의 시호를 경렬황제에서 다시 문선황제로, 묘호는 위종에서 현조로 복귀시켰다.

 

의양에 출격하여 북주군을 깨뜨린 곡률광은 군사를 북으로 돌려 임분지역을 빼앗았다. 북주로써는 동쪽의 의양도 제대로 빼앗지 못한데다가 북쪽의 분수지역까지 뺏기자 당황했다. 황하를 중심으로 북주와 북제의 대치가 다음해인 AD571년까지 계속되었다. 곡률광이 의양성 아래에서 전투를 벌여 북주군을 다시 대파하고 1천여 명의 포로를 잡고서 수도 업으로 회군했다. 업에 도착하기도 전에 조서가 내려와 군대를 해산하는 명령이 떨어졌다. 이렇게 되면 전공을 올린 군사들에게 포상을 할 수가 없었다. 곡률광은 급히 사람을 보내 포상의 조서를 내려주라고 요청하고 군사를 그대로 전진시켰다. 

 

조정에서는 이런 곡률광의 행동이 매우 거슬렸다. 항명이기도 하고 반역이라고 할 수도 있는 행동이었다. 사신을 급히 파견하여 군대를 멈추라고 지시했지만 곡률광의 군대는 업성 턱 밑까지 와서야 군영을 치고 멈췄다. 황제는 속으로는 앙심을 품었지만 겉으로는 곡률광을 궁으로 불러서 공을 올린 무장들의 노고를 치하한 다음 군대를 해산하는 명령을 내렸다.   


<125> 고엄의 쿠테타 실패와 죽음(AD571)

 

AD571년 2월 인사에서 화사개는 드디어 녹상서사가 되었다. 서지재는 상서령, 당옹은 좌복야 풍자종은 우복야가 되었다. 풍자종은 평소 화사개에게 붙어 아첨을 일삼아왔는데 호태후의 동생의 남편인데다 직위도한 우복야가 되자 인사권을 마음대로 행사하면서 자기 친속들을 요직에 끌어들였다. 화사개는 매우 불쾌하고 괘씸했지만 호태후의 친속이니 어쩔 도리가 없었다.

 

문제는 낭야왕 고엄이었다. 아버지가 살아있을 때만해도 황제이자 한 살 위인 형의 우유부단함을 서슴없이 지적하고 의기양양하던 고엄이었지만 태자 교체까지 생각하면서 특별히 아껴주던 아버지가 죽고 형이 등극하고 나서는 극도로 몸을 조심하고 있었다. 그러나 화사개가 녹상서사가 되어 행정전권을 장악한 이상 자신의 처지도 어떻게 될지 모르는 상황이 되었다. 화사개와 목제파도 불만에 싸인 고엄을 모를 리 없었다.

 

  “ 낭야왕은 눈빛이 빛나서 사람을 쏘아 볼 때에는

    모르는 사이 이마에 땀이 날 정도입니다.

    아마 우리가 황제께 일을 주청할 때에도 그렇지는 않을 것입니다.”  

 

두 사람이 시기하여 고엄을 내쳐서 북궁에 사실상 거주 제한시키고 5일에 한 번 만 황제를 알현하게하고 호태후는 허락 없이는 만나지 못하게 했다. 태보라는 직위는 해제되었지만 어사중승과 경기대도독의 자리는 유지되었다. 화사개 무리는 고엄을 외직으로 내 보내 병권 마저 빼앗을 생각이었다. 고엄의 측근이 고엄에게 말했다.

 

  “화사개 이간질 때문에 이렇게 되셨는데

   어떻게 당하고만 계십니까?”

 

고엄이 마침내 풍자종에게 말했다.

 

  “ 화사개의 죄가 무거워 

    이 아이(본인)가 죽이고자 하는데 어떻게 하면 좋겠소?”

 

풍자종은 황제를 폐위시키고 고엄을 세울 생각기 있었다. 왜냐하면 고엄이 황제가 된다면 지금 화사개 밑에서 숨을 못 쉬는 것보다는 훨씬 상황이 좋아진다고 판단했기 때문이다. 풍자종은 그렇게 하는 것이 좋겠다고 찬동했다. 고엄은 일단 측근 왕자의에게 화사개의 죄상을 낱낱이 밝히는 표문을 올려 감금하고 추국할 것을 요청하도록 했다. 풍자종은 또 다른 경로로 그 문제를 황제에게 상주했다. 황제는 제대로 읽어보지도 않고 허락했다. 고엄은 영군장군 고적복련을 속였다.

  

  “ 칙령이니 영군장군이 화사개를 체포하도록 하십시오.”

 

화사개 무리인 고적복련은 풍자종을 찾아가 화사개를 체포하지 못하도록하는 조서를 받아달라고 부탁했다. 풍자종은 시치미를 떼고 말했다.

 

  “ 낭야왕이 조서를 받와왔는데

    어찌 다른 조서를 요청한단 말이오!”

 

고적복련이 그런 줄 믿고 군사를 발동하여 화사개를 입궁시키지 말도록 조치했다. 아침에 화사개가 조회에 참석하기 위해 등청하려하자 고적복련이 다가가서 손을 붙잡고 말했다.

 

  “ 지금 좋은 큰 사건이 하나있습니다.”

 

왕자의가 준 함을 내밀었다. 거기에는 이렇게 씌여 있었다.

 

  “ 칙령이 있었소. 어사대로 향하시오.”

 

곧바로 군대가 따라붙어 화사개를 호위하고 어사대로 향했다. 어사중승 고엄은 도독 풍영락을 보내 화사개의 목을 베었다. 원래 계획은 화사개만 죽일 생각이었으나 화사개의 무리가 반발하자 고엄은 군사 3천 명을 이끌고 천추문으로 나아갔다.

 

황제는 금병 80명과 유도지를 보내 고엄을 소환했지만 고엄이 오히려 유도지를 포박하여 죽이라고 명령하자 금병이 다 도망갔다. 황제는 풍자종을 불러 고엄을 소환했으나 고엄은 거부했다.

 

  “화사개는 옛날부터 만 번 죽어도 마땅합니다.

   지존을 폐위시킬 모의를 했었고

   황후의 머리를 깍아서 비구니로 만들었습니다.

   이 때문에 조서를 고쳐서라도 그를 죽인 것입니다.

   존형께서 만약 저를 죽이려 하신다면 제가 피할 수는 없습니다.

   만약 죄를 용서하신다면

   유모를 보내셔서 영접해 주십시요.

   신지 즉시 들어가 사죄하겠습니다.”   

 

고엄은 유모 육령훤을 끌어 내 죽이려는 계획이었다. 고엄이 응하지 않자 황제는 다시 한 장란을 보내 죄를 용서할테니 입조하라는 조서를 내렸다. 고엄이 들어가려하자 측근 유벽강이 소매를 붙잡고 제지했다.

 

  “ 목제파 모자의 목을 베지 않으면 들어 갈 수 없습니다.”

 

종친 고효형, 고연종이 다가와 들어가라고 종용했지만 군사가 적다는 핑계로 들어가지 않았다. 황제는 마지막으로 곡률광에게 부탁하여 고엄을 들어오게 하였다. 곡률광은 화사개가 고엄의 손에 죽었다는 말을 듣고 환하게 웃었다.

 

  “ 용의 아들(고엄)이 한 행동은 

    진실로 보통 사람과 같지 않다.”

  

곡률광이 들어가 황제를 알현했다. 황제는 곡률광에게 갑옷과 군사 400여 명을 거느리게하여 고엄을 공격하라고 했다. 곡률광이 말했다.

 

  “ 옛 말에 노복이 대가를 보면 저절로 몸이 움츠러든다고 했습니다.     

    지존께서 천추문으로 나아가시면 군사들은 

    이쪽이든 저쪽이든 몸이 얼어붙게 되어있습니다.”

 

황제가 곡률광의 말을 믿고 함께 천추문으로 나아갔다. 사람들이 대가, 즉 황제가 움직인다고 소리치자 고엄의 3천 군사들이 뿔불이 흩어졌다. 고엄이 어쩔 줄 몰라 당황하자 곡률광이 다가가 고엄의 손을 붙들고 말했다.

 

  “ 황제의 동생이시면서

    일개 지아비를 죽이고서 어찌 당황하고 고통스러워하십니까? ”

 

그리고는 황제에게 곡률광이 말했다.

 

  “ 낭야왕은 나이가 어리신데 살이 찌고 머리도 꽉 차서 

    행동거지가 좀 가볍습니다.

    그러나 나이가 좀 차시면 다시는 그러하지 않을 것입니다.

    너그럽게 용서해 주십시오.”

 

황제는 고엄이 차고 있던 도환을 빼어 머리카락을 자른 다음 몇 번 칼질을 한 다음에 그를 풀어주었다. 그러나 고엄의 부하 고적복련, 고사락, 왕자의, 유벽강 적현귀 등은 모두 체포하여 후원에서 수족을 절단하여 거리에 버렸다. 황제는 고엄(낭야왕)의 왕부 소속 문무관료들을 다 죽일 참이었지만 곡률광이 흉흉해 질 인심을 우려하여 말리자 그만 두었다.

 

고엄의 어머니 호태후가 고엄을 나무라자 고엄은 풍자종이 그렇게 가르쳤다고 말했다. 풍자종은 호태후 여동생의 남편이었다. 호태후는 즉시 사람을 풍자종의 사무실로 보내 활 시위줄로 목을 매 죽인 다음 수레에 실어 집으로 보냈다. 호태후는 친 아들 고엄을 독살시킬까 두려워 궁중에 거주하게 했으며 항상 음식을 스스로 맛보아 독이 들어있는지 확인하였다.  

 

 

북제의 실권자 조정은 육령훤에게 유세하여 조언심을 연주자사로 내치도록 했다. 조정은 시중이 되었다. 육령훤은 황제에게 말했다.

 

  “ 낭야왕은 총명하고 영웅다운면모를 지니고 있습니다.

    많은 사람들이 그를 칭찬하여 대적할 사람이 따로 없습니다. 

    지난 번 제멋대로 행동하여 화사개를 죽인 이후 

    항상 어두운 생각을 품고 있을 것이니

    마땅히 일찍 제거하는 계획을 세우셔야 합니다.”

 

황제가 총애하는 신하 중에서도 고엄을 제거해야 한다는 생각을 가니 사람이 있었다. 황제는 조용히 시중 조정을 불러들여 생각을 들었다. 조정은 이렇게 말했다.

 

  “ 주공은 관숙을 죽였고

    계우는 경보를 짐독으로 죽였습니다.”

 

황제는 마침내 결심했다. 고엄을 불러서 진양으로 행차했다가 우위장군 조원간에게 고엄을 체포하여 죽이게 했다. 조원간은 과거 상황이 고엄을 매우 아낀 것을 알고 있었으므로 차마 죽이는 일은 못하겠다고 거절했다. 황제는 조원간을 문책하여 예주자사로 내보냈다. 황제는 계문을 호태후에게 보내 동생과 함께 수렵에 나선다고 알렸다. 새벽 2시 경에 고엄을 부르는 사자가 도착했다. 고엄이 수상하게 생각하자 육령훤이 형님이 부르시는데 안 가는 것 또한 이상하다고 설득했다.

 

고엄이 황궁 곁길에 도착했는데 유도지가 나와 고엄의 손을 붙잡았다. 고엄이 어머니와형을 뵙게 해 달라고 소리 질렀다. 유도지는 소매로 고엄의 입을 막고 도포를 씌워 업고 나서서 대명궁에 도착하니 코피가 얼굴 가득 묻었다. 끌고 나가서 고엄을 베었고 궁내 뜰 땅 밑에 묻었다. 당시 고엄의 나이는 열 네 살이었다. 태후가 알고 나와 통곡했다. 고엄의 어린 아들 네 명도 죽임을 당했다. 

 


<126> 방탕한 호태후(AD571)

 

고담의 부인 호태후는 방탕했다. 출생연도가 확실하지는 않지만 고담과 나이가 비슷하다면 30대나 40대였을 것이다. 사문들이 시도 때도 없이 태후 궁을 드나들었으며 특히 담헌이라는 스님과 염문은 궁궐 밖으로도 퍼져나갔다. 그래서 사람들은 담헌을 태후의 남편이라는 뜻으로 태상황이라고 희롱할 정도였다. 황제 고위는 믿을 수가 없었다. 그러던 어느 날 태후를 뵈러 갔다가 시중드는 두 비구니가 여자가 아니라 남자인 것을 알고 기겁하면서 풍문을 믿게 되었다. 황제는 담헌과 시중드는 가짜 비구니를 모두 처형하였다. 황제는 태후를 모시고 진양에서 업으로 돌아와서 호태후를 북궁에 유폐시키고 일절 사람 출입을 금지시켰다. 가끔 호태후가 아들 황제를 위해 음식을 마련했지만 조심스러운 황제는 전혀 음식을 먹지 않았다.(AD571)

 

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